Il cielo del mese – Dicembre 2012

Siamo giunti all’ultimo mese dell’anno e finalmente arriveremo alla conclusione della tanto pubblicizzata “favola” sulla fine del mondo. Chi lo desidera può rinfrescarsi la memoria sull’argomento leggendo l’articolo pubblicato su Alessandria News nel gennaio scorso, ma possiamo stare certi che, appena trascorso il fatidico 21 dicembre, nuove date appariranno all’orizzonte dell’informazione catastrofista.

Costellazioni

Mappa del cielo allo Zenit

Mappa del cielo in direzione Sud

Mappa del cielo in direzione Nord

Mappa del cielo in direzione Ovest

Mappa del cielo in direzione Est

Le mappe celesti sono riferite alle coordinate geografiche di Alessandria e mostrano il cielo visibile alle ore 21.00 circa del 15 dicembre 2012.

Visibilità dei pianeti

Mercurio – All’inizio del mese raggiunge la massima elongazione occidentale. Potrà quindi essere localizzato un’ora e mezza prima del sorgere del Sole sull’orizzonte orientale a circa 5° di altezza. Per fine anno, al contrario, sarà immerso nelle luci dell’alba. 

Venere – Il pianeta è ancora ben visibile nel cielo orientale prima dell’alba, ma le condizioni tendono inesorabilmente a farsi meno favorevoli. Negli ultimi giorni dell’anno sorgerà infatti soltanto un’ora e mezza prima del Sole.

Marte – Il pianeta rosso continua ad essere visibile con difficoltà, basso sull’orizzonte sud-occidentale al calare del Sole.

Giove – Il gigante raggiunge l’opposizione nei primi giorni del mese, per cui le condizioni di osservabilità sono eccellenti. Localizzato nella costellazione del Toro, non lontano dalla rossa Aldebaran, è visibile a est al calare dell’oscurità, culmina a sud nelle ore centrali della notte e tramonta alle prime luci dell’alba.

Saturno – Le condizioni di visibilità del pianeta degli anelli migliorano progressivamente al passare del tempo. Sorge all’orizzonte sud-orientale tre ore prima del Sole a inizio mese e cinque ore prima a fine anno. Il 6 dicembre Saturno fa il suo ingresso nella costellazione della Bilancia lasciando quella della Vergine, in cui era entrato il 3 settembre 2009: oltre 3 anni per attraversare la costellazione più vasta dello zodiaco. 

Principali fenomeni celesti

1-12 – Periodo in cui è possibile osservare una interessante configurazione planetaria nel cielo orientale alle prime luci dell’alba: Mercurio, Venere e Saturno sono prospetticamente allineati. Nei giorni 9,10,11 farà parte del gruppo anche la falce della Luna calante.

3 – Giove all’opposizione: sorge al tramonto del Sole e cala all’alba.

13-14 – Massimo dello sciame meteorico delle Geminidi, associato all’asteroide 3200 Fetonte, il cui periodo di attività si estende dal 7 al 17 dicembre. Mediamente si possono osservare 10/20 meteore l’ora, con velocità di penetrazione atmosferica di 35 km/h. L’assenza della Luna favorisce l’osservazione

18 – Il Sole entra nella costellazione del Sagittario.

21 – Il Sole entra nel segno astrologico del Capricorno, ma in realtà è già all’interno dei confini del Sagittario.

21 – Solstizio di dicembre: alle 12.11 inizia l’inverno nell’emisfero boreale terrestre e la durata del dì è al suo minimo annuale. Come ormai ripetuto da parecchio tempo, questo è anche il giorno in cui dovrebbe terminare (il condizionale è d’obbligo) il 13° baktun del Lungo Computo Maya, un ciclo di 1.872.000 giorni (circa 5126 anni) contato a partire dall’11 agosto 3114 a.C.

 

Sole

1° dicembre                                                                                                                                  Sorge 07h 43m                                                                                                                      Culmina 12h 15m                                                                                                              Tramonta 16h 46m                                                                                                                  Ore di luce 09h 03m

15 dicembre                                                                                                                                  Sorge 07h 57m                                                                                                                      Culmina 12h 21m                                                                                                              Tramonta 16h 45m                                                                                                                  Ore di luce 08h 48m

31 dicembre                                                                                                                             Sorge 08h 03m                                                                                                                     Culmina 12h 29m                                                                                                               Tramonta 16h 54m                                                                                                                   Ore di luce 08h 50m

Fasi lunari

 

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